Contenido revisado por un veterinario de Essentials PetCare

Lo esencial

1. Qué: El gusano del corazón es un parásito que causa daño pulmonar irreversible e insuficiencia cardíaca en perros y gatos.

2. Por qué: La infección por gusano del corazón puede causar una inflamación severa en el sistema cardiovascular de su mascota, lo que eventualmente puede causar daños duraderos al corazón, los pulmones y las arterias. No existe cura para la enfermedad del gusano del corazón en los gatos y puede ser muy difícil de tratar en los perros.

3. Cuándo: Todas las mascotas, incluidas las que están en prevención del gusano del corazón, deben someterse a pruebas anualmente.

4. Cómo: Normalmente, la prueba del gusano del corazón se realiza mediante un análisis de sangre básico.

5. Precio asequible de EPC: Análisis de sangre del gusano del corazón para perros: $ 20. Reserve una visita ahora.

¿Qué es el gusano del corazón?

Gusano del corazón, también llamado  Dirofilaria immitis, es una lombriz intestinal parasitaria que causa daño pulmonar irreversible e insuficiencia cardíaca en las mascotas. Se transmite por mosquitos infectados.

El gusano del corazón es un gusano filiforme que puede crecer de 6 a 12 pulgadas de largo, obstruyendo y causando una inflamación crítica en las arterias pulmonares de los pulmones tanto en perros como en gatos. La enfermedad del gusano del corazón puede ser fatal.

Por qué el gusano del corazón afecta a su mascota

La infección por gusanos del corazón es una enfermedad grave en perros y gatos. El gusano produce una inflamación implacable que daña el revestimiento de los vasos sanguíneos de la mascota, lo que provoca un engrosamiento progresivo de las paredes de los vasos, lo que provoca cicatrices y, en última instancia, daños irreversibles en el sistema cardiovascular de la mascota. Los vasos sanguíneos engrosados ​​y obstruidos afectan la circulación y aumentan la presión arterial, lo que provoca insuficiencia cardíaca. La enfermedad del gusano del corazón causa daños duraderos al corazón, los pulmones y las arterias.

Síntomas del gusano del corazón

Según la FDA, los síntomas de la dirofilariosis pueden variar entre:

Clase 1:  Sin síntomas o síntomas leves, como tos ocasional.

Clase 2: Síntomas leves a moderados, como tos ocasional y cansancio después de una actividad moderada.

Clase 3: Síntomas más graves, como apariencia enfermiza, tos persistente y cansancio después de una actividad leve. Los problemas para respirar y los signos de insuficiencia cardíaca son comunes. Para la enfermedad del gusano del corazón de clases 2 y 3, los cambios cardíacos y pulmonares generalmente se observan en las radiografías de tórax.

Clase 4:  También se llama síndrome de la cava. Existe una carga de gusanos tan pesada en estos casos que la sangre que fluye de regreso al corazón es bloqueada físicamente por una gran masa de gusanos. En el síndrome de la cava, los cambios en la presión arterial hacen que los gusanos se muevan desde las arterias pulmonares hacia el lado derecho del corazón, donde se entrelazan alrededor de la válvula tricúspide, la válvula que separa la parte superior del corazón derecho, la aurícula, de la parte inferior del corazón derecho. , ventrículo. El síndrome de Caval es potencialmente mortal y la extracción quirúrgica rápida de los gusanos del corazón es la única opción de tratamiento. La cirugía es arriesgada e incluso con la cirugía la mayoría de los perros con síndrome de cava fallecen.

La enfermedad del gusano del corazón es diferente en perros y gatos

Perros son huéspedes naturales de los gusanos del corazón. Este parásito prospera en los perros y puede reproducirse. Un solo perro puede tener varios cientos de gusanos en su cuerpo y aún así lucir bien, lo que hace que la enfermedad del gusano del corazón sea un asesino silencioso. La calidad de vida de los perros que sufrieron infestación por gusanos del corazón se ve comprometida incluso después del tratamiento.

gatos son huéspedes inusuales de gusanos del corazón y, por lo general, solo un par de gusanos sobreviven en un gato. Este parásito a menudo no puede crecer hasta la etapa adulta en los gatos, lo que hace que la enfermedad del gusano del corazón no se diagnostique en los felinos. Sin embargo, incluso las microfilarias, larvas del gusano del corazón, pueden causar una infección grave, una afección conocida como enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón, o DIFÍCIL. Peor aún, los gatos no tienen opción de tratamiento para el gusano del corazón y una infección eventualmente resultará fatal. Los gatos generalmente viven entre dos y cuatro años después de que se infectan con dirofilariosis, según la American Heartworm Society.

Cuando su mascota necesita una prueba de gusano del corazón

Todas las mascotas, incluidas las que se encuentran en la prevención del gusano del corazón, deben someterse a pruebas al menos una vez al año. Si un perro no ha tomado la prevención del gusano del corazón de manera constante durante los últimos 12 meses, debe volver a probarse en 6 meses. Normalmente, la prueba del gusano del corazón se realiza mediante un análisis de sangre básico.

PerrosLas pruebas del gusano del corazón deben realizarse durante una visita de rutina para recibir atención preventiva. Debido a que un perro tarda al menos 6 meses en dar positivo después de haber sido infectado, los perros adultos de más de 7 meses de edad y que no hayan recibido previamente un medicamento preventivo deben someterse a pruebas antes de comenzar la prevención del gusano del corazón. Luego, deben volver a examinarse 6 meses después y anualmente después de eso para asegurarse de que no tengan gusano del corazón.

Los cachorros, menores de 7 meses de edad, pueden comenzar la prevención del gusano del corazón sin una prueba. Pero deben hacerse la prueba 6 meses después de la visita inicial, nuevamente 6 meses más tarde y luego una vez al año, siempre y cuando se mantengan en dosis mensuales de medicación preventiva contra el gusano del corazón.

gatos a menudo se puede diagnosticar erróneamente porque es difícil detectar los gusanos del corazón en los felinos. Los veterinarios normalmente necesitarán un análisis de sangre junto con una radiografía o una ecografía para buscar una infección por dirofilariosis en los gatos. Sin embargo, debido a que la mayoría de los gusanos del corazón no se desarrollan hasta la etapa adulta en los gatos, la prueba no es tan sencilla en los gatos como en los perros. Pruebas similares que se usan en perros, llamadas pruebas de antígenos, se usan en gatos, junto con otro tipo de análisis de sangre, conocido como prueba de anticuerpos. Desafortunadamente, ambos pueden ser positivos o negativos en gatos que tienen una infección por dirofilariosis, lo que dificulta un diagnóstico definitivo. Los gatos no tienen que someterse a pruebas antes de comenzar la prevención, pero es posible que necesiten pruebas a discreción del veterinario para evaluar la exposición y el riesgo. La prevención es fundamental debido a la falta de un tratamiento aprobado para la enfermedad del gusano del corazón en los gatos.

Los gatitos debe comenzar con una rutina de prevención del gusano del corazón tan pronto como lo permita la etiqueta del producto y a más tardar a las 8 semanas de edad.

En algunas áreas, puede ser necesario realizar pruebas dos veces al año, especialmente en mascotas que están expuestas a un gran número de mosquitos durante largos períodos de tiempo.

Cómo se puede prevenir el gusano del corazón

La prevención es, con mucho, la mejor opción para mantener a su mascota libre de gusanos del corazón. Las mascotas se pueden poner en un programa mensual para que se apliquen píldoras, masticables o medicamentos tópicos en la piel de la mascota. También hay un producto inyectable de 6 meses y otro de 12 meses. Los dueños de mascotas deben discutir con el veterinario las mejores opciones para sus mascotas. El suministro anual de medicamentos preventivos contra el gusano del corazón costará alrededor de $ 35 a $ 80, dependiendo del peso de la mascota. ¡Esta inversión merece la pena!

Es probable que los cachorros y gatitos crezcan rápidamente durante los primeros 6 meses de cuidados preventivos, y los padres de mascotas deben seguir la dosis recetada por el veterinario para cubrir el cambio en el peso corporal. También es crucial estar al tanto de la medicación mensual de su mascota y las pruebas regulares para asegurarse de que esté protegida contra los gusanos del corazón.

Consejo esencial: Los cachorros, gatitos y gatos pueden recibir una receta para la prevención del gusano del corazón con un examen médico en Essentials PetCare. Reserve una visita ahora.

Cómo se trata el gusano del corazón

Existen algunas vías de tratamiento para el gusano del corazón en perros con el objetivo de eliminar las larvas, conocidas como microfilarias, y los gusanos del corazón adultos. Estos tratamientos pueden incluir antibióticos, corticosteroides, Melarsomine y productos de prevención para eliminar las microfilarias y prevenir una mayor infección. En casos graves en los que ya se ha desarrollado insuficiencia cardíaca, pueden ser necesarios medicamentos cardíacos como diuréticos, vasodilatadores y agentes inotrópicos positivos para estabilizar al paciente antes de que se pueda iniciar el tratamiento para eliminar los gusanos del corazón. Estos casos siempre conllevan un pronóstico de supervivencia mucho más reservado.

Protocolo de tratamiento del gusano del corazón

La American Heartworm Society ha organizado un protocolo de tratamiento exhaustivo para perros con dirofilariosis, que ha demostrado ser seguro y eficaz. Este tratamiento estándar consiste en un tratamiento previo con un antibiótico llamado Doxiciclina durante cuatro semanas, seguido de múltiples inyecciones en los músculos de la espalda baja con Melarsomine, el único fármaco aprobado por la FDA para tratar los gusanos del corazón. El medicamento generalmente se administra como una sola inyección, con dos inyecciones adicionales un mes después, administradas con 24 horas de diferencia.

El plan estándar incorpora análisis de sangre y radiografías de tórax antes de que se administren las inyecciones para garantizar que su perro esté lo suficientemente sano para el tratamiento. Por lo tanto, la mascota debe ser admitida en un hospital veterinario de servicio completo. El medicamento Melarsomine es caro y genera costos de atención, que generalmente promedian entre $ 500 y $ 1000, o incluso más, según el tamaño del perro y la cantidad de medicamento requerida.

Descargar aquí el plan de tratamiento estándar de la American Heartworm Society, que es el único tratamiento aprobado por la FDA para la enfermedad del gusano del corazón canino.

Protocolo alternativo para el tratamiento del gusano del corazón

En los casos en que el tratamiento estándar tiene un costo prohibitivo, Essentials PetCare puede ofrecer un protocolo de tratamiento alternativo. Este protocolo se basa en una investigación que muestra la eliminación de los gusanos del corazón adultos mediante una combinación del antibiótico Doxiciclina y un medicamento mensual para la prevención del gusano del corazón y las pulgas llamado Advantage Multi. 

El protocolo alternativo no elimina los gusanos tan rápidamente como la terapia estándar, por lo que puede ocurrir inflamación y daño continuo en el corazón y los pulmones mientras se espera que los gusanos desaparezcan. Sin embargo, este protocolo a menudo se elige debido a su menor costo y ciertamente se prefiere a ningún tratamiento. Esto también se prefiere al uso de un preventivo contra el gusano del corazón solo, un protocolo realizado en el pasado y conocido como muerte lenta. Desafortunadamente, la muerte lenta puede tardar más de dos años en ser efectiva y, en algunos casos, se ha relacionado con el desarrollo de resistencia a los productos preventivos contra el gusano del corazón.

Los estudios publicados por varias revistas revisadas por pares han demostrado que este protocolo alternativo es más del 90% efectivo para eliminar los gusanos del corazón. Esto es similar a la tasa de éxito de la terapia estándar con Melarsomine, que se ha demostrado que tiene una eficacia del 95-98% para eliminar los gusanos. Sin embargo, esto también significa que habrá algunos casos en los que los gusanos no se eliminarán por completo. Por lo tanto, no hay garantía de que este protocolo sea 100% efectivo.

Las mascotas sometidas al tratamiento alternativo, deben seguir las siguientes instrucciones:

  • Todos los medicamentos deben administrarse según las indicaciones y seguirse todas las instrucciones para darle al perro la mejor oportunidad de una recuperación exitosa.
  • Debe evitarse la actividad altamente aeróbica, como carreras largas, juegos de buscar, perseguir pelotas y similares, mientras el perro está en tratamiento.
  • La doxiciclina debe administrarse con alimentos para ayudar a evitar efectos secundarios gastrointestinales.
  • Advantage Multi debe aplicarse en un horario estricto cada 30 días. Se debe separar el cabello entre los omóplatos y aplicar el producto directamente sobre la piel, nunca sobre el pelaje.
  • Si el perro actúa como si la aplicación de Advantage Multi le causara alguna irritación, la mascota debe participar durante las primeras 1 a 2 horas posteriores a la aplicación con actividades como acariciar o masticar juguetes. La irritación desaparecerá una vez que el producto se haya secado.
  • Vuelva a realizar la prueba cada 6 meses, durante el protocolo de tratamiento para el seguimiento y el reabastecimiento de recetas.
  • Las mascotas deben ser monitoreadas de cerca para detectar cualquier signo de problemas respiratorios como tos, aumento de la frecuencia o esfuerzo respiratorio, debilidad o colapso. Se debe llamar al veterinario inmediatamente si se presenta alguno de estos signos. 

Consejo esencial: Essentials PetCare ofrece este asequible Protocolo de tratamiento alternativo contra el gusano del corazón para perros que padecen una infección por gusano del corazón. Reserve una visita ahora.

Tratamiento paliativo del gusano del corazón para gatos

Aunque todavía no se dispone de un tratamiento para el gusano del corazón en gatos, su veterinario puede ayudar a estabilizar a la mascota y crear un plan de manejo a largo plazo. Los análisis de sangre periódicos y las radiografías o ecografías deben continuar cada 6 a 12 meses, según lo recomendado por el médico. Se puede recetar un esteroide, como prednisona, para ayudar a reducir la inflamación. Puede ser necesaria la hospitalización intermitente para administrar la terapia, incluidos medicamentos para tratar los pulmones y el corazón, líquidos intravenosos y antibióticos. La extirpación quirúrgica del gusano del corazón también puede ser una opción, pero este procedimiento conlleva un riesgo aún mayor en los gatos que en los perros.

Equipo

La visita para recolectar sangre de su mascota para la prueba del gusano del corazón en Essentials PetCare toma un promedio de 15 minutos. ¡Nuestro equipo tendrá los resultados para usted el mismo día! Reserve una visita para su mascota hoy.