El ciclo de vida del gusano del corazón

Los gusanos del corazón son gusanos parásitos que viven en los corazones y pulmones de los perros y se propagan a través de la picadura de un mosquito infectado. Todos los perros están en riesgo, incluso aquellos que están solo en interiores. Si no se trata, la enfermedad del parásito del corazón puede provocar daños cardíacos graves e incluso la muerte. Afortunadamente, una simple prueba del parásito del corazón y un preventivo mensual pueden mantener a su mascota segura y saludable.

Para comprender la importancia de las pruebas del parásito del corazón, es importante comprender primero el ciclo de vida del parásito del corazón. Los gusanos del corazón se transmiten a través de la picadura de un mosquito infectado. Cuando un mosquito pica a un perro infectado u otro animal susceptible, extrae sangre que contiene gusanos inmaduros llamados microfilarias. El mosquito infectado propaga la enfermedad a otros animales a través de las picaduras.

Se necesitan aproximadamente seis meses desde el momento de la picadura del mosquito antes de que los gusanos del corazón inmaduros se conviertan en gusanos del corazón adultos que son capaces de reproducir microfilarias y también detectables en una prueba de gusano del corazón. Un gusano del corazón adulto puede vivir hasta siete años en el perro, y un solo perro puede tener hasta cien gusanos adultos en su corazón, pulmones y sistema circulatorio. Cuantos más gusanos, más daño se produce en el corazón y los vasos de los pulmones. Eventualmente, sin tratamiento, el perro desarrollará insuficiencia cardíaca.

Durante la picadura, el mosquito inyecta el parásito inmaduro en el torrente sanguíneo. Los gusanos del corazón inmaduros utilizan el torrente sanguíneo del animal como una superautopista circulatoria para extenderse a los pulmones y al corazón donde maduran y se convierten en gusanos adultos, eventualmente capaces de producir más microfilarias. El ciclo de la enfermedad continúa cuando otro mosquito pica al animal recién infectado y luego pasa a infectar a más animales.

Visite Essentials PetCare para una prueba del gusano del corazón y comience la prevención mensual del gusano del corazón para mantener saludable a su mascota. Obtenga más información sobre la infección por dirofilariosis aquí.

Recursos Adicionales

https://www.petsandparasites.org/dog-owners/heartworms/

https://www.heartwormsociety.org/pet-owner-resources