No importa su edad, nuestras mascotas siempre serán nuestros bebés peludos, y queremos hacer nuestro mejor esfuerzo para brindarles la vida larga, feliz y saludable que se merecen. La buena noticia es que puede tomar medidas proactivas para ayudar a su mascota a disfrutar de una alta calidad de vida a medida que envejece. 

En primer lugar, ¿qué edad tiene una mascota mayor? 

Si bien las mascotas individuales envejecen a diferentes ritmos, la estimación general es que gatos y perros pequeños alcanzar el estatus de senior aproximadamente 7 años de edad, mientras los perros grandes envejecen un poco más rápido y comenzar a entrar en la vejez aproximadamente 6 años de edad. Un veterinario podrá evaluar la salud de su mascota y darle una idea más precisa de la etapa de vida de su mascota.  

Cómo la edad puede afectar a las mascotas 

La edad afectará a cada mascota de manera diferente, pero los desafíos comunes que pueden afectar a las mascotas que envejecen incluyen: 

  • Dolor e incomodidad: Las mascotas que envejecen a menudo experimentan dolor en las articulaciones, disminución de la energía, y  cambios de comportamiento asociar con la incomodidad. Dado que las mascotas tienden a enmascarar los síntomas del dolor, cuidando de estos síntomas puede ayudarlo a determinar si es hora de una visita al veterinario para llegar a la raíz del problema. 
  • Mayor riesgo de enfermedad: A medida que las mascotas envejecen, su sistema inmunológico no es tan bueno como solía ser, por lo que tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas y sufrimiento complicaciones. Las mascotas mayores también tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes, enfermedades del corazón, hígado, riñón / sistema urinario, y  cáncer.  
  • Cambios de peso y GI: Las mascotas que envejecen pueden experimentar la ganancia o pérdida de peso y  cambios en el apetito.  
  • Discapacidad auditiva y visual: Se pueden desarrollar mascotas con problemas de visión Cataratas o ojos visiblemente "nublados", chocar contra las paredes y objetos en el hogar, o abrazar las paredes para orientarse por la casa. Si su mascota ya no viene corriendo al sonido de su bolsa de golosinas o de repente comenzó ignorando el sonido de tu voz, pueden estar experimentando pérdida auditiva.  
  • Deterioro cognitivo: Al igual que las personas, las mascotas también pueden experimentar demencia Los síntomas de la demencia en animales pueden incluir cambios en comportamiento; inquietud; movimiento repetitivo, como caminar o mover la cabeza; cambios en ciclos de sueño; incontinencia, lo que también podría indicar problemas urinarios / gastrointestinales; dificultad para comer / beber; desorientación y  perderse en tu propia casa. 

Qué puede hacer por su mascota que envejece 

Proporcionar un estilo de vida saludable y ser proactivo con la atención veterinaria ayudará a su mascota a mantener una alta calidad de vida en sus años dorados. Para ayudar a su mascota, puede:  

  • Mantenga a su mascota activa, física y mentalmente: Reserve tiempo para una régimen de ejercicio / juego, incluso si su mascota de edad avanzada necesita reducir un poco. Esto mantendrá a tu mascota móvil y  en forma a medida que cambia su cuerpo. Jugar, socializar y proporcionar enriquecimiento también ayuda a que las facultades cognitivas de tu mascota se mantengan en forma ¡así como! Tenga en cuenta que será más fácil para su mascota hacer la transición a la vejez si iniciar y mantener hábitos saludables cuando aún es joven.  
  • Vigile el peso y la dieta de su mascota: No importa la edad de su mascota, controle la puntuación de condición corporal en casa es un buen comienzo para determinar si se necesitan cambios en la dieta. No existe una dieta en particular recomendada para todas las mascotas mayores, pero su veterinario puede ayudarlo a elegir la mejor opción. Muchos dietas recetadas están diseñados para ayudar con el problemas comunes que enfrentan las mascotas que envejecen, incluyendo sensibilidad y alergias gastrointestinales, control de peso, dolor articular, salud urinaria y salud cognitiva. 
  • Establezca un entorno seguro y cómodo: Si su mascota tiene mala visión, elimine cualquier cosa en su entorno que pueda lastimarla y bloquear áreas potencialmente peligrosas de su hogar, como escaleras. Si su mascota no es tan ágil como solía ser, agregue escaleras y rampas para mascotas será de gran ayuda. Además, si su mascota prefiere más tiempo a solas ahora, establece un lugar tranquilo en tu casa en el que su mascota puede contar para la paz durante las horas punta del día o cuando los invitados la visitan. Es especialmente importante manipular a las mascotas ancianas con cuidado para no lastimarlos o asustarlos inadvertidamente. 
  • Trate el dolor con ayuda profesional: Do NO  Administre analgésicos humanos a las mascotas sin guía veterinaria, ya que esto podría ser fatal. Si sospecha que su mascota está sintiendo dolor, llévela a un veterinario para determinar la causa y  mejor tratamiento para ayudarlos a sentirse mejor. 
  • Prepárese para la atención: Es probable que las mascotas mayores necesiten más cuidado veterinario que cuando eran más jóvenes. Incluso si su mascota aún es muy pequeña, es una buena idea comenzar a ahorrar ahora para que no tenga que preocuparse por las finanzas cuando llegue el momento de cuidado geriátrico. 
  • Prevenir enfermedades: Como dice el viejo refrán, ¡Una onza de prevención vale una libra de cura! Mantenga a su mascota al día en todos vacunas recomendadas y  medicación preventiva para protegerse de enfermedades peligrosas y las complicaciones que acompañan a la vejez.  
  • Detecte los problemas temprano: Regular análisis sanguíneo y  pruebas de orina ayudará a detectar cualquier problema temprano y a prevenir enfermedades dolorosas y costosas en el futuro. 

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